Kainuun liitto jakaa vuosittain Kainuun maakunnallisen Pro Kainuu tunnus­tuspalkinnon, tieteen, taiteen tai elinkeinoelämän alalla ansioituneelle 1 – 3 kainuulaiselle.

Tunnustus myönnetään ansioista jokapäiväisessä työssä. Palkittu on jaksanut tehdä pitkä­kestoista työtä uskoen Kainuun  mahdolli­suuksiin ja kartuttanut sen henkistä ja aineellista hy­vinvointia. Palkinnot jaetaan Kainuun maa­kuntajuhlassa, joka pidetään vuosittain Kaner­van, Kainuun maakuntakukan päivän tienoilla elokuussa.

Pro Kainuu -tunnustuspalkintoon kuuluu kunniataulu ja pronssiin va­lettu kanervakoru, joka on miehille solmioneula ja naisille rintakoru. Korun on suunnitellut mai­nonnansuunnittelija Ritva Immonen ja sen on tehnyt kultaseppä Ju­ha Riihijärvi. Kunniataulussa esitetään pal­kinnon saannin perusteet.

Pro Kainuu tunnustuksia on myönnetty vuodesta 1999 alkaen. Vuodesta 2022 alkaen tunnustusta uudistetaan. Ensimmäinen nuorten Pro Kainuu jaetaan.

Vuosittain annetut Pro Kainuu tunnustukset

2021 Kajaani, Kaukametsän sali

Aila Flöjt
Isä Pentti Hakkarainen
Veli-Matti Karppinen

2019 Paltamo, Korpitien koulu

Tapani Homanen
Tuulikki Huusko
Marko Karvonen

2018 Suomussalmi, Kaunisniemen kesäteatteri

Ari Tamminen
Esko Vatula
Veikko Huovinen

2017 Kuhmo, Kuhmo-talo

Tuomo Kyllönen
Kari Sorjonen
Pirjo Sirviö
Maarit Tartia-Kallio

2016 Sotkamo, Sotkamon lukio

Leena Valtanen
Topi Mikkola
Risto Vähäsarja

2015 Hyrynsalmi, Yhtenäiskoulu

Asko Komulainen
Matti Komulainen
Seppo Kurkela
Vesa Kaikkonen

2014 Ristijärvi, Monitoimikeskus Virtaala

Sari Rusanen
Kalle Juntunen
Esa Ronimus

2013 Puolanka, Puolankajärven koulu

Kunto Viiru
Minna Palokangas
Erkki Rimpinen

2012 Paltamo, Korpitien koulu

Jukka Laukkanen

2011 Suomussalmi, liikuntahalli

Ulla Schroderus
Simo Moisio

2010 Kajaani, Kajaanihalli

Kaija Marin
Kirsi Saastamoinen
Heikki Törmi

2009 Vaala, Vaalan urheilutalo

Pekka Perä
Veikko Tossavainen
Erkki Vähämaa

2008 Kuhmo, Kuhmo-talo

Lauri Nakari
Matti Koskela
Anna Krogerus

2007 Sotkamo, Naapurinvaaran Huvikeskus

Kassu Halonen
Sirpa Moilanen
UPM-Kymmene Oy (100 vuotta paperia Kajaanissa)

2006 Hyrynsalmi, Hallan sauna, Ukkohalla

Lea ja Sakari Jankko
Jorma Suvikas
Väinö Tauru

2005 Ristijärvi, Senioriliikuntatalo

Leena Suomu
Reijo Heikkinen
Minna Leinonen

2004 Kajaani, Kaukametsän sali

Hannes Kemppainen

2003 Puolanka, Paljakka-talo

Toini ja Paavo Blomqvist
Heikki Mattila
Niilo Hyttinen

2002 Paltamo, Kainuun Opisto, Mieslahti

Antero Möttönen
Tuulikki Yli-Lonttinen
Arto Okkonen

2001 Suomussalmi, Suomussalmi-opisto, Karhulanvaara

Veikko Huovinen
Tuulikki Karjalainen
Reijo Vauhkonen
Kalle Huusko
Martti Palviainen

2000 Vaala, Lamminahon talo

Matti Väisänen
Eero Suutari
Helena Haataja

1999 Kuhmo, Kuhmon Kelo

Götha ja Reima Rannikko
Sirpa ja Markku Nieminen
Pauli Hänninen